Coronavirus provoca el mayor experimento global de trabajo desde el hogar


En las oficinas de Asia, los escritorios están vacíos y los teléfonos están en silencio, ya que la región se enfrenta a un virus mortal.

En centros importantes como Hong Kong y Singapur, las tiendas están cerradas, las instalaciones públicas están cerradas y hay pocas personas que deambulan por los distritos financieros generalmente bulliciosos.

En cambio, millones de personas están escondidas en sus apartamentos, en lo que podría ser el mayor experimento de trabajo desde el hogar del mundo.

El nuevo brote de coronavirus, que comenzó en Wuhan, China, en diciembre, ahora ha infectado a más de 67.000 personas y ha matado a más de 1.500, la gran mayoría en China continental.

Alrededor de 60 millones de personas en China fueron bloqueadas total o parcialmente en enero cuando el gobierno intentó contener el virus. También se han implementado restricciones en muchos otros lugares, pero también existe presión para que las empresas vuelvan a trabajar, y el presidente chino, Xi Jinping, advirtió esta semana que el país necesitaba estabilizar su economía.

En un intento por limitar el contacto social para frenar la propagación del virus, conocido oficialmente como Covid-19, millones de empleados en China y otras áreas afectadas trabajan actualmente desde sus hogares.


Para algunos empleados, como los maestros que han impartido clases digitalmente durante semanas, trabajar desde casa puede ser una pesadilla.

Pero en otros sectores, este experimento inesperado ha sido tan bien recibido que los empleadores están considerando adoptarlo como una medida más permanente. Para aquellos que abogan por opciones de trabajo más flexibles, las últimas semanas marcan un posible paso hacia una reforma generalizada y tan esperada.

Frustraciones y beneficios inesperados
En China, el brote ha afectado a la segunda economía más grande del mundo, que ya había estado luchando debido a la guerra comercial de Estados Unidos y una caída de la demanda interna. Ahora, las empresas han estado cerradas durante semanas, lo que genera temores de despidos masivos, desempleo y ejecuciones hipotecarias.

Una estimación advirtió que el brote podría costarle a China $ 62 mil millones en pérdida de crecimiento.

Con las autoridades instando a las empresas a reabrir, los empleados en toda China comienzan a trabajar desde casa. Más de la mitad de los trabajadores en la capital, Beijing, planean hacerlo en lugar de ir a la oficina, según el periódico estatal China Daily.

Las compañías tecnológicas, incluidas Tencent, Alibaba y Microsoft, le dijeron a CNN que su personal trabajará desde su casa durante las próximas una o dos semanas, citando preocupaciones de salud y seguridad.


Los gobiernos de Singapur, Hong Kong y Macao han ordenado a los funcionarios públicos que trabajen desde sus hogares y pidieron a los empleadores privados que lo hagan cuando sea posible, con solo personal esencial o proveedores de servicios de emergencia todavía en la oficina.

Los funcionarios públicos en Hong Kong han estado trabajando desde casa durante semanas, desde que el feriado del Año Nuevo Lunar terminó a fines de enero. Una declaración del gobierno de Hong Kong dijo que "hizo un llamamiento a otros empleadores para que hagan arreglos de trabajo flexibles para los empleados a fin de reducir los contactos entre las personas".

Las escuelas en muchos de estos lugares han sido suspendidas, por lo que los maestros imparten clases a través de herramientas de aprendizaje digital, como Google Hangouts y otro software de videoconferencia. Una escuela de Hong Kong requiere que los estudiantes "se registren" digitalmente y realicen tareas de clase en línea con fechas límite por hora, por lo que si los estudiantes se saltan una clase, deja un registro digital.
Pero poner en línea el aula ha resultado frustrante para algunos educadores, especialmente para aquellos que trabajan con niños con necesidades especiales de aprendizaje o discapacidades.

"Utilizamos mucho aprendizaje práctico, por lo que ha sido realmente un desafío tratar de hacer que nuestro aprendizaje en línea sea significativo para los niños cuando no estamos en un ambiente de clase", dijo Karen, maestra de educación especial en Hong Kong, quien solicitó un seudónimo para evitar identificar la escuela.

Al igual que otras escuelas, Karen y sus colegas han confiado en herramientas digitales como videollamadas y Google Docs, pero los desafíos se hacen más difíciles porque sus estudiantes necesitan mucho apoyo de los adultos.
"Los padres también trabajan desde casa y tienen que ser también maestros, es una situación casi imposible", dijo.
Los estudiantes con necesidades especiales también suelen confiar en la estructura, la rutina y la interacción humana que brinda la escuela, lo que significa que el aprendizaje remoto puede ser inquietante o frustrante.

Pero para otros sectores digitales, trabajar desde casa ha sido sorprendentemente efectivo, dicen los empleadores en el campo.

"Es una prueba que realmente no elegimos implementar, pero estamos muy contentos con ella", dijo Brice Lamarque, director de ventas y cuentas de una agencia web y de marcas en Hong Kong. Casi todos los empleados de la agencia han estado trabajando desde casa este mes, y continuarán mientras el gobierno de Hong Kong lo aconseje, dijo.
"Antes de que ocurriera (la epidemia), no estábamos realmente interesados en dejar que nuestro equipo trabajara desde casa porque valoramos la colaboración", dijo Lamarque. "Pero esta experiencia en realidad nos mostró que todo el equipo colabora bastante bien, incluso si no están en la misma habitación, por lo que estamos buscando agregar eso a los beneficios de nuestros empleados ... tal vez dos o tres semanas al año".
Sin embargo, admitió que una gran parte del éxito del trabajo desde el hogar se debe a la naturaleza digital de su empresa e industria: los empleados solo requieren una computadora y conexión a Internet, lo que significa que pueden trabajar desde cualquier lugar.

Joe Hasberry, un empleado de Hong Kong en una empresa de gestión de activos, también ha estado trabajando desde su casa, pero a diferencia de Lamarque, él y otros compañeros de trabajo regresarán a la oficina la próxima semana. La empresa necesita reunirse con clientes y visitantes, lo que significa que es difícil seguir trabajando desde casa más allá de unas pocas semanas.

"Algunos muchachos en mi oficina tienen más relaciones (con) inversionistas: está mucho más centrado en las personas, por lo que parte del trabajo no podría hacerse desde casa", dijo.

Mientras tanto, algunas personas enfrentan presión social de los empleadores para ir a la oficina a pesar de la orientación del gobierno para trabajar desde casa. Los empleados en las industrias de servicio al cliente o los roles de atención al público a menudo no tienen la opción de trabajar de forma remota.

En China, los trabajadores de las fábricas tampoco tienen esta opción; en cambio, aquellos que puedan regresar enfrentarán medidas estrictas de salud y seguridad todos los días, como controlar su temperatura corporal y desinfectar sus manos antes de ingresar al lugar de trabajo, según los medios estatales. Xinhua

Algunos empleados en Hong Kong le dijeron a CNN que estaban frustrados porque el acuerdo podría ponerlos en mayor riesgo de infección, agravados por los recuerdos del brote de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2003 que devastó la ciudad.

¿Es este el futuro del trabajo?
Aunque las industrias con base digital pueden ser más adecuadas para trabajar desde casa, los defensores han estado presionando durante años para que el trabajo sea más flexible, argumentando que se puede hacer con la infraestructura adecuada, en beneficio tanto de los empleados como de los empleadores.

La última década ha visto oportunidades en expansión para el trabajo remoto y un aumento en las listas de trabajos remotos, y este cambio se debe en gran medida a las nuevas tecnologías y a los cambios demográficos familiares.

El movimiento ha sido aceptado por muchos padres que dicen que la capacidad de trabajar desde casa hace que sea más fácil hacer malabares con el cuidado de los niños y una carrera. Muchas familias que no pueden pagar niñeras o guarderías enfrentan una decisión difícil cuando tienen un bebé, y uno de los padres, a menudo la mujer, tiene que sacrificar el avance profesional para cuidar a su hijo.

La opción de trabajar desde casa no solo empodera a las mujeres, sino que también facilita que los padres que trabajan asuman ese papel, en un paso hacia la igualdad de género que beneficia a todas las partes.

Los avances tecnológicos también han hecho que trabajar desde casa sea más accesible en todos los sectores.

"Hoy en día, en comparación con hace 10 años, es mucho más fácil acceder a correos electrónicos de forma remota, archivo basado en la nube, acceso telefónico a llamadas y videoconferencia de forma remota", dijo Marie Swarbreck, fundadora de FLEXImums, una compañía en Hong Kong que se conecta Solicitantes de empleo a oportunidades de trabajo remotas o flexibles. "La tecnología y el software están disponibles para que las personas trabajen de forma remota".

Reconoció que la situación actual del trabajo desde el hogar en Hong Kong ha producido "desafíos adicionales que están fuera de nuestro control"; por ejemplo, los padres que trabajan tienen que cuidar a los niños cuyas clases han sido suspendidas. Las casas que están vacías, tranquilas y perfectas para trabajar a distancia en un día típico ahora están llenas de personas y distracciones.

Pero estas son circunstancias extraordinarias, no la norma, dijo. Los desafíos actuales no significan que trabajar desde casa sea ineficaz, o que no debería implementarse más allá del brote.

"Ser capaz de crear un lugar de trabajo que acoja y fomente el trabajo desde casa, de forma remota y flexible, es, en mi opinión, la forma en que la vida cotidiana será cada vez más".

Fuente: CNN

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