HP y Xerox: dos visiones diferentes acerca del futuro de la oficina

Mientras varios países enfrentan una segunda ola de contagios y otros atraviesan el control del virus, la pregunta acerca de cómo será la nueva normalidad para la oficina sigue siendo una incógnita. Estos últimos días, ejecutivos de HP y Xerox publicaron su pronóstico, intentando dar un poco de luz a este futuro, aunque con visiones muy distintas una de la otra. 

Xerox: la oficina perdurará cuando termine la pandemia

Steve Bandrowczak, presidente y director de operaciones de Xerox Corporation, afirma que “en las semanas y meses transcurridos desde que las restricciones pandémicas cerraron por primera vez oficinas y negocios, muchos promocionaron el trabajo remoto como el futuro del trabajo. Incluso algunos líderes empresariales aseguraron que las oficinas estaban desactualizadas y que son innecesarias, mientras que otros, como Facebook y Twitter, están cambiando para adoptar un entorno de trabajo híbrido remoto / de oficina. Muchos empleados aplauden el alivio de evitar los largos desplazamientos y admiten con satisfacción el aumento de la productividad al no tener tiempo extra en un automóvil, autobús o tren”.

Algunos empleados en la oficina. Algunos en casa. Cómo hacer que funcione

Pero para Steve, eso no significa que la vida de oficina como la conocíamos se haya ido para siempre. “Si bien la tecnología permitió a las empresas trasladar rápidamente a decenas de millones de empleados al trabajo remoto, nuestra experiencia compartida este año ha revelado que aún existen inconvenientes en depender por completo de una fuerza laboral remota”. 

A medida que este experimento global de trabajo remoto llega a su octavo mes, “es cada vez más evidente que la oficina perdurará”, reflexiona, aunque aclara que “también debe continuar evolucionando como un modelo de trabajo híbrido que brinde más flexibilidad para trabajar, tanto en la oficina como en otros lugares”.

Xerox encuestó en mayo a responsables de la toma de decisiones en tecnología de la información de las organizaciones del sector público y privado en cinco países, quienes estaban planificando el posible regreso a la oficina hasta cierto punto. De hecho, a pesar de citar una mayor confianza en el trabajo remoto, el 82% de los responsables de la toma de decisiones empresariales encuestados esperan volver a la oficina en un plazo medio de 12 a 18 meses. Esas señales solo se han fortalecido en las últimas semanas a medida que algunas empresas, como Facebook, por ejemplo, han ampliado sus respectivas oficinas.

Y no solo los líderes empresariales quieren volver a la oficina. Según Xerox, cada vez más, los empleados pierden la conexión con sus colegas y la capacidad de alejarse del trabajo cuando están en casa. Un tema frecuente que escuchan de forma anecdótica de sus propios empleados es: "No me importa trabajar desde casa. Me importa vivir en mi oficina". Esta situación ha sido especialmente difícil para los padres que gestionan el trabajo remoto mientras ayudan a sus hijos a aprender a través de la escuela remota. Un estudio reciente de Microsoft, por ejemplo, mostró que las ondas cerebrales asociadas con el estrés y el exceso de trabajo eran más altas para quienes asistían a las reuniones de forma remota. Notó una "fatiga de concentración" sustancial a medida que las personas luchaban por permanecer pegadas a sus pantallas y leer las señales correctamente.

En la oficina, la resolución de problemas juntos alrededor de una mesa, los enfrentamientos informales en la sala de descanso e incluso las difíciles conversaciones personales en las proximidades nos enseñan cómo resolver los conflictos, leer una sala, comprender los matices de las personas. La conexión personal es una característica, no un error, del entorno de oficina. Y no hay ningún sustituto virtual para ello. De los líderes de TI que encuestó Xerox, el 95% estuvo de acuerdo, lo que indica que la comunicación en persona y cara a cara es fundamental tanto para el desarrollo personal como para evaluar y entrevistar a los empleados potenciales.

“Las empresas solo sobrevivirán y prosperarán si se mantienen al día con la velocidad del cambio, y la conexión en persona también es importante aquí”, admite Bandrowczak. “A lo largo de mis 30 años de carrera, siempre he comenzado iniciativas que implican un cambio significativo al reunir a todos los líderes de proyectos en un solo lugar. La comunicación en persona, la visión y la aceptación del cambio son fundamentales para el éxito empresarial. Si la pandemia ha tenido algún papel positivo, reveló áreas en las que las empresas deben invertir para aumentar la colaboración, automatizar los flujos de trabajo y liberar a los humanos para que trabajen en desafíos de mayor calidad”.

 

Cómo podría ser tu nueva vida laboral

Steve regresó a la oficina varios días a la semana desde julio, al igual que muchos de los líderes senior de Xerox. En general, alrededor del 80% de las instalaciones de Xerox están abiertas y alrededor del 50% de los empleados están de regreso en la oficina. Muchos de sus empleados están adoptando un enfoque híbrido que les hace dividir su tiempo entre el hogar y la oficina. Esto también ha creado algunos desafíos para garantizar que las personas puedan moverse con fluidez de la oficina del trabajo a la oficina en casa sin contratiempos tecnológicos.

“Sabemos que un entorno profesional híbrido puede funcionar sin problemas, especialmente cuando se cuenta con la tecnología adecuada, principalmente soluciones basadas en la nube para comunicación, colaboración y TI remota”, dice Steve. “La nube es la opción lógica para permitir la fluidez de "trabajar desde cualquier lugar", conectando equipos y mejorando la velocidad y la capacidad de trabajar juntos. Cuando unimos la nube con la digitalización y la automatización de procesos, los empleados tendrán más libertad para concentrarse en un trabajo más estratégico, creativo y, en última instancia, de alto impacto, sin importar dónde se encuentren”.

Después de los últimos meses, Xerox cree que existe un punto de vista más equilibrado sobre el lugar de trabajo híbrido. Los líderes ejecutivos que antes no habían trabajado desde casa ahora lo han vivido personalmente durante meses. Saben que es posible ser productivo cuando se trabaja de forma remota, pero han visto las desventajas, especialmente para los equipos que están en modo de crecimiento o transformación. “Hemos aprendido mucho este año sobre cómo ser flexible y prosperar en tiempos de incertidumbre. El nuevo entorno de trabajo combinará lo mejor de ambos mundos”, concluye Steve.

HP: La oficina tal como la conocemos está terminada

La oficina ya no será el lugar al que acudir todos los días para trabajar, según el director ejecutivo y presidente de HP, Enrique Lores.

La pandemia de coronavirus va a tener "un impacto que durará muchos, muchos años", dijo el jefe de HP en la Cumbre de Innovación virtual de la compañía, y eso significa un cambio radical en el propósito de la oficina.

La oficina no volverá a ser la misma, dice HP


"Podemos trabajar desde casa de formas que ni siquiera imaginábamos hace seis meses", dijo Lores.

“Hace seis meses, si me hubieran preguntado si podía administrar la empresa trabajando de forma remota, si pudiera administrar la empresa con el 95% de los empleados trabajando desde casa, probablemente hubiera dicho 'de ninguna manera'. Lo hemos hecho y lo hemos hecho con éxito ".

La experiencia de los últimos seis meses es irreversible, afirma Lores, y las empresas se están adaptando ahora a una nueva forma de trabajar.

“También hemos aprendido que hay muchos trabajos que se pueden hacer desde casa de forma permanente”, dijo. “No necesitan venir a la oficina todos los días. Eso nos da flexibilidad en términos de dónde contratamos talento. También tendrá un gran impacto en el uso de la oficina.

“En el futuro, la oficina no será un lugar donde tengas un escritorio y vengas a trabajar. Se convertirá cada vez más en un lugar de colaboración. Irás a la oficina a colaborar con tus compañeros, a intercambiar ideas, a construir el futuro. Este es un cambio muy significativo de donde estamos hoy ".

Nuestra opinión

Si bien ambas opiniones plantean aspectos distintos acerca de la nueva normalidad en la oficina, coinciden en que el cambio será inevitable. La diferencia está en qué porcentaje de los trabajadores volverán al sitio de trabajo o bien qué porcentaje de horas de trabajo serán desarrolladas desde la oficina y desde casa. Con mayor proporción de dispositivos de copia e impresión enfocados en el ambiente corporativo, Xerox debe ser más optimista sobre la presencialidad en la oficina. HP dispone con una amplia variedad de dispositivos inkjet y láser que atienden desde el ambiente empresarial al hogareño. La visión de una oficina híbrida pero enfocada en el teletrabajo parecería ser una alternativa que la OEM puede responder de mejor manera que Xerox. Sea cual fuere la opinión más acertada, lo cierto es que la oficina cambiará.


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