La ecologización de la estrategia industrial China

Por John Matthews

China está avanzando para desmantelar su dependencia de los combustibles fósiles y construir sus energías renovables y su economía circular.


La prominencia del papel de China en el cambio verde global actualmente en curso puede parecer una paradoja. Si bien ha estado despojando su propio entorno y el de algunos otros países en la búsqueda de la misma estrategia de industrialización alimentada con combustibles fósiles que hizo rico a Occidente, China también se ha convertido en una superpotencia de energías renovables, empequeñeciendo a otros países en su construcción de capacidad renovable y velocidad de su transición a innovaciones como automóviles eléctricos, camiones y autobuses. China está apostando fuerte por las energías renovables y una economía circular. De hecho, el éxito de su desarrollo depende de que esta apuesta tenga éxito. La escala es la clave para comprender su estrategia: la industrialización de China es un proceso que tiene lugar a una escala sin precedentes históricos.

Como todas las potencias industriales anteriores, China inicialmente dependía de los combustibles fósiles para su industrialización. Ha pagado un precio terrible por esto, mucho más que los industrializadores anteriores, incluidos sus predecesores en el este de Asia. A medida que China se convirtió en la potencia manufacturera más grande del planeta, creó un enorme mercado interno que proporcionó un primer puerto de entrada a la industria global para sus empresas manufactureras y de servicios, en una escala que superó a sus predecesores del este asiático. China pudo utilizar su sistema bancario nacional para canalizar los flujos de ahorro hacia las empresas mientras buscaban ponerse al día con sus rivales internacionales. De esta manera, la estrategia ha seguido patrones anteriores de industrialización, con énfasis en manufactura, orientación estatal y finanzas derivadas del estado, mientras que exhibe algunas diferencias de énfasis, como el uso de su propio mercado interno, sus propias finanzas y reservas extranjeras, y una combinación de participación y orientación estatal nacional y provincial.

Pero una característica de la industrialización de China que es decididamente única es su estrategia para suministrar la energía necesaria para sus esfuerzos de industrialización. Junto con la estrategia de industrialización "negra" de China, impulsada por combustibles fósiles, ha sido una estrategia "verde", centrada en las energías renovables y los recursos circulantes, nuevamente, a una escala sin precedentes. China ha estado ecologizando su sistema de energía y recursos a un ritmo vertiginoso, mientras mantiene una dependencia de los combustibles fósiles que está disminuyendo constantemente. El cuadro a continuación revela cómo China ha estado aumentando su sistema de energía eléctrica verde para convertirse en el mayor productor de electricidad verde del planeta. El cambio en la generación de energía eléctrica hacia el agua, el viento y el sol como fuentes es claro: un cambio de capacidad verde del 15% en la última década, un cambio enorme para un sistema tecno-económico tan grande.


¿Qué está impulsando esta tendencia verde?
Si China procediera con la típica estrategia de industrialización, basada en combustibles fósiles y el saqueo de materias primas, entonces enfrentaría problemas insuperables. Estos no solo serían problemas de escasez de recursos y problemas ambientales inmediatos, sino problemas más centrales relacionados con los límites geopolíticos de una estrategia basada en combustibles fósiles basados en materiales vírgenes. Para decirlo sin rodeos, China enfrentaría enredos en guerras petroleras y guerras de recursos si siguiera esa estrategia en la escala de industrialización que está administrando, sin mencionar la carga sobre su balanza de pagos, ya que busca aumentar sus importaciones de estos combustibles fósiles. Significaría un horrendo siglo XXI, para China y para todos los demás.

Según lo interpretado por China, una estrategia de crecimiento verde no se trata tanto de un retorno a la naturaleza, sino que implica una clara dependencia de la fabricación de energía, así como la ecologización del suministro de alimentos a través de una mayor dependencia de la agricultura urbana cerrada. La ventaja para China de las tecnologías renovables es que pueden fabricarse en el país y disfrutar de economías de escala y reducciones de costos asociadas con la curva de aprendizaje de fabricación.

No se pierde en China que estas son potencialmente las principales industrias de energía, transporte y producción de alimentos del futuro, donde las agencias estatales del país anticipan claramente que surgirá como líder mundial, a la vanguardia tecnológica. Mientras los Estados Unidos bajo el presidente Trump luchan por mantener la supremacía de sus industrias de combustibles fósiles, China está avanzando para desmantelar su dependencia del carbón, el petróleo y el gas y construir fuertes industrias de energías renovables y recirculación de recursos basadas en sus fortalezas de fabricación. Esto es lo que puede interpretarse con mayor precisión como la estrategia de industrialización de crecimiento verde de China.

No hay alternativa
Cuando uno mira la escala involucrada en su industrialización, China realmente no tiene otra alternativa que una estrategia verde. Y en el enfoque típico sin sentido del gobierno chino, su liderazgo lo ha adoptado con determinación y ambición. A medida que China adopta esta estrategia de cambio ecológico, reduce los costos para sí misma y para todos, y hace que dicha estrategia sea más accesible para otros países industrializados como India, Brasil o naciones de África. Y así, el cambio verde que inicia China se convierte en un cambio verde global, incluso si se complica por las inversiones adicionales de las empresas estatales chinas en energía del carbón como parte de la Iniciativa Belt and Road. Esto a su vez abre oportunidades para las empresas y los países lo suficientemente ágiles como para aprovecharlos, incluidas las empresas con sede en los Estados Unidos, La UE o Japón.

A medida que la economía de China emerge de la pandemia de Covid-19, se puede esperar que se centre aún más en esta estrategia de crecimiento verde. Después de todo, aquí es donde China tiene ventajas competitivas decisivas en términos de exportaciones de manufactura y energía, así como seguridad de recursos. Se puede esperar que el decimocuarto plan quinquenal ponga énfasis principal en ambas características de la industrialización de China en la década de 2020: la ecologización de sus sistemas de energía, transporte e industriales, y los niveles crecientes de recirculación de recursos (por ejemplo, "minería urbana" de materiales electrónicos) mientras persigue iniciativas estratégicas de economía circular.

Al momento de escribir, los precios del petróleo han alcanzado un mínimo histórico (incluso moviéndose a territorio negativo) y, por lo tanto, sin duda, China está haciendo algunas compras tácticas. Pero sería un grave error considerar que estas compras desvían a China de su estrategia a largo plazo de crecimiento ecológico y la seguridad energética y de recursos que conlleva.

El autor de este artículo es John Matthews: John A. Mathews es profesor de estrategia en Macquarie Graduate School of Management, Macquarie University, Sydney. Se ha especializado en las estrategias de recuperación de empresas y países del este de Asia.

Publicado en China Dialogue

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